Музей истории просвещения Коми края возник как Музей истории СГУ в 1982 году. С момента основания музей возглавляет Майя Ивановна Бурлыкина. Первые пять лет размещался в комнате в 15 кв. м. Постепенно увеличивались фонды, расширялось экспозиционное пространство, совершенствовались формы работы.
В 1991 году Музей вошел в структуру университета в качестве его подразделения (был на общественных началах).
В 1992 году был переименован в Музей истории просвещения Коми края (просвещение рассматривается как триединство науки, культуры, образования). К этому времени был решен вопрос о предоставлении для Музея помещения в 500 кв. м.
В мае 1994 года Музей истории просвещения Коми края распахнул двери для своих посетителей и стал одним из самых привлекательных мест г.Сыктывкара. В 2000 году экспозиционное пространство было увеличено вдвое, созданы новая научная концепция и художественно-экспозиционный проект (авторы концепции М.И.Бурлыкина, В.Н.Задорожный). В 2002 году деятельность Музея отмечена Государственной премией Республики Коми.

Сегодня Музей истории просвещения Коми края размещается в двухэтажной пристройке к главному корпусу университета. Проектно-художественное решение выполнено на высоком уровне дизайнерами М.А.Шаховым (Санкт-Петербург), А.В.Самойловым (Москва), Н.П.Бурдаевым (Сыктывкар).
Музей является образовательно-научно-просветительским учреждением, осуществляет экспозиционную, выставочную, научно-исследовательскую, научно-фондовую, научно-просветительскую, педагогическую деятельность, организует творческие встречи, музыкальные вечера, презентации и т.д.
Он общедоступный и бесплатный для любой категории посетителей.

Основную экспозицию открывает зал самоцветов. В нем демонстрируются драгоценные и полудрагоценные камни (в штуфах и изделиях), минералы и полезные ископаемые западного склона Урала, по которому проходит граница Республики Коми с востока.
Издавна Коми край привлекал внимание отечественных исследователей богатством природных ресурсов, а также своей территориальной близостью к центральным регионам и малой изученностью. В экспозиции представлены материалы о первых российских геологах, изучавших Коми край, в том числе академике Санкт-Петербургской академии наук И.И.Лепехине, профессоре Московского университета А.П.Павлове и его ученике профессоре А.А.Чернове, профессорах Дерптского университета М.Ф.Энгельгардте, А.И.Шренке, Э.К.Гофмане, профессоре Казанского университета А.А.Штукенберге, профессоре Санкт-Петербургского университета А.А.Иностранцеве и многих других ученых. Зал решен в насыщенном болотном и темно-болотном цвете, витрины — в бело-красно-черных тонах.

Следующий зал освещает науку, культуру, образование Коми края от создания коми-зырянской письменности (1372 год ) до основания Сыктывкарского государственного университета (1972 год). Сложность его оформления состояла в том, что он был самым большим по площади (свыше 300 кв.м) и высоте потолка (более 6 м). Создание фальш-потолка оказало бы отрицательное влияние на прекрасную акустику зала, поэтому было решено использовать прямоугольные (размером 3х5 м) подвесные светильники (на высоте 3 метра).
Кроме того, стены были окрашены «трехярусно» — от розового цвета через терракотовый к коричневому (потолок почти черный). Витрины и подиумы в этом зале — белые.

По замыслу создателей Музея, зал не должен включать перегородки, а быть прозрачным, просматриваться насквозь — «история как на ладони». Каждый из посетителей имеет возможность одномоментно охватить взглядом всю экспозиционную площадь, отметить для себя основные этапы исторического развития общества, а затем, подойдя ближе к конкретным экспонатам, уже ознакомиться с деталями.
Материал в экспозиции разделен на три периода: 1) дореволюционный, 2) 20-40-е годы XX века, 3) 50-70-е годы XX века. По периметру в больших пристенных витринах расположены экспонаты, характеризующие общее состояние науки, культуры, образования на определенных этапах, а в каждой из напольных высоких витрин (моноблоков) отражена наиболее яркая личность конкретного ученого, педагога, деятеля культуры Коми края (фотографии, документы, переписка, публикации, личные вещи). Среди них — первый поэт Коми края И.А.Куратов, ученые и педагоги П.А.Сорокин, К.Ф.Жаков, В.П. и В.В.Налимовы, И.Н.Мосшег, В.И.Лыткин, А.С.Сидоров, Н.А.Фролов, В.А.Савин, И.Т., В.Т., П.И.Чисталевы, А.К.Микушев, В.Н.Старовский. На одной из стен зала — живописные портреты (60х70 см) этих и других известных людей (автор — народный художник России и Республики Коми Э.В.Козлов).

Усиливают эмоциональное воздействие на посетителя экспозиционные интерьеры (в натуральную величину, на основе подлинных вещей). В этом зале оформлены фрагменты дореволюционной деревенской избы, школьного класса начала ХХ века, жилой комнаты учительницы военных лет (40-х годов ХХ века), рабочего кабинета ученого (60-х годов ХХ века), грим-уборной (с кабинетным роялем) ведущего солиста музыкального театра (70-х годов ХХ века).

Логическим продолжением основной экспозиции является зал «Сыктывкарский государственный университет — центр науки, культуры, образования Республики Коми», в котором отражен материал с момента создания СыктГУ. Стены этого зала выкрашены в белый цвет, а витрины и подиумы изготовлены из натурального дерева. Часть их осталась без покраски (бесцветный лак), другая часть покрыта розовым, бордовым или синим цветом. Соответствует этим цветам также специальное половое покрытие. Освещение — точечно-локальное и скрытое.
Центральное место в экспозиции занимает материал общего характера об основных этапах становления и развития СыктГУ. Он расположен на фоне многократно увеличенных (компьютерная технология) документов из истории университета.
В других витринах — деятельность университета по основным научным направлениям: математика, физика, геология, биология, химия, экономика, юриспруденция, политология, социология, философия, педагогика, психология, филология, финно-угроведение, история, культура, спорт. Один из уголков зала оставлен без изменений — таким он был до ремонта. В нем располагается фрагмент кабинета марксизма-ленинизма советского периода, на стене — живописные портреты ведущих ученых университета В.А.Витязевой, А.Е.Грищенко, С.И.Худяева, В.Н.Задорожного, Л.И.Иржака, Б.Я.Брача, А.И.Туркина, Ю.Д.Марголиса, Т.Я.Гринфельд, В.В.Нагаева, М.М.Долгина, Е.И.Михайловского, М.Л.Портянко, Э.А.Савельевой, В.А.Латышевой, М.И.Бурлыкиной. Другой экспозиционный интерьер отражает кабинет первого ректора СыктГУ доктора географических наук, известного ученого-североведа, профессора В.А.Витязевой (1919-2010). В годы советской власти она являлась единственной женщиной-ректором университета в СССР, возглавляла вуз в течение 15 лет с 1972 по1987 годы. В этом интерьере подлинные экспонаты, передающие дух эпохи и индивидуальность его владельца: настенная крупноформатная эконом-географическая карта Европейского севера — редактором его являлась Валентина Александровна; книжный шкаф с уникальными изданиями, фотографиями, личными вещами; письменный стол с принадлежностями и документами; кресло, на который наброшен элегантный жакет с белым норковым воротником (ректор в нем была на торжественном открытии вуза); цветной телевизор 70-х годов ХХ века.

Кроме того, в зале оформлены: фрагмент физической лаборатории со старым громоздким оборудованием и первым советским персональным компьютером (ДВК), спортивный интерьер (студенты СыктГУ — олимпийские чемпионы), представлены национальные костюмы коми-зырянского народа (практически каждый сельский район Республики Коми — их 18 — имеет свой наряд).

В Музее разработан цикл экскурсий. Обзорные экскурсии рассчитаны главным образом на приезжих посетителей. Для школьников и студентов проводятся тематические экскурсии. Они разные, в зависимости от возрастного состава. Так, для школьников младшего возраста организованы адаптированные экскурсии с игровыми элементами «Как жили раньше», «Как учились в прошлом» и т.д. Для старшеклассников — «Исследователи Коми края» (различные периоды), «Театральная деятельность», «Коми край в годы Великой Отечественной войны», «Школьное и специальное образование» (есть отдельно по вузам), «Книжная культура Коми края», «Становление и развитие изобразительного искусства» и другие (более 30 тем). Специальные экскурсии (с видеопоказом) разработаны по персоналиям (деятели науки, культуры, образования).

Помимо залов для постоянных (основных) экспозиций в Музее работают выставочные залы. Ежегодно проводится свыше 20 художественных, монографических, персонифицированных выставок.  Залы обеспечены разноформатными застекленными витринами, подиумами различного размера и высоты, выполненными также по индивидуальному проекту.
Экспозиционное пространство увеличивается за счет специальных стендов-ширм (крепятся соответственно на полу и потолке), которые легко трансформируются и могут размещаться в любом месте зала. На них экспонаты вывешиваются с двух сторон.
Выставки организуются как из фондов Музея истории просвещения Коми края, так и других музейных или частных коллекций. Разработаны циклы выставок:  «Враг народа?» (о репрессированных ученых), «Родился я на севере Руси» (о великих земляках), «Православие в Коми крае», «Иконография и старопечатная книга», «Наука, культура, образование Коми края», «Старое фото», "Бабушкин сундук", «Финно-угорский мир»,«Учительские династии Коми края», «Нумизматика всех времен и народов» и многие другие. Ряд выставок проведятся совместно с другими организациями: «Древности Китая, Египта, Греции, Руси» (совместно с Пермским университетом), «Жизнь и творчество Федора Шаляпина» (совместно с Межрегиональным Шаляпинским центром и театральным музеем А.А.Бахрушина), «Петровская Академия — Республике Коми» (совместно с Петровской Академией наук и искусств), «Сыктывкарская красавица» (совместно с газетой "Республика") и т.д.
В выставочных залах демонстрируются живописные, скульптурные работы, графика, гобелен, акварель, батик, прикладное искусство, художественная фотография как профессионалов, так и начинающих художников (художественные школы, гимназии и училища искусств, факультет искусств СыктГУ). В числе персональных выставок — выставки народных художников России Э.Козлова, Р.Ермолина, С.Торлопова, заслуженных деятелей Республики Коми В.Кислова, Л.Потапова, Т.Васильевой, В.Кононова, В. и А. Куликовых и других.

В рамках работы выставок (помимо экскурсий) проводятся лектории, творческие встречи с деятелями науки, культуры, образования.

Один из самых любимых посетителями залов — так называемый Овальный зал. Он нарядный и торжественный одновременно, решен главным образом в бело-зеленых тонах. В нем зеленые стены трехярусной окраски: от салатового до темно-зеленого, и почти черный потолок с подвесными светильниками (высота его идентична залу науки, культуры, образования), на полу — бело-зеленые ковровые дорожки. Свое название получил по конфигурации стола овальной формы.

В 1995 году при Музее создано Коми отделение Шаляпинского центра (председатель М.И.Бурлыкина), которое позволило расширить границы музейной деятельности. Еежемесячно проводятся Шаляпинские вечера. Они состоят из двух частей. Первая — тематическая. Она включает беседы о Ф.И.Шаляпине и его окружении, а также о музыке, известных композиторах, артистах, писателях, художниках, скульпторах. Ее проводят искусствоведы и шаляпинцы. Вторая часть — музыкальная. Артисты Коми республиканского театра оперы и балета (народные артисты Республики Коми, заслуженные артисты России О. Сосновская, А. Коротаева, Е. Лагода, М. Быстрова и другие), Республиканской филармонии (народный артист РК, заслуженный артист России А.Моисенко, а также А.Балашов, Ф.Святовец, О.Кравцова и другие) дают концерты на безвозмездной основе, из любви к высокому искусству. Они проходят по принципу творческих вечеров, поэтому после концертной части зрители могут задавать артистам любые вопросы. Музей стал местом проведения Всероссийских Шаляпинских дней. На эти мероприятия приезжали ведущие шаляпиноведы из различных городов страны во главе с президентом Шаляпинского центра Заслуженным деятелем культуры России Ю.И.Тимофеевым.
В овальном зале каждый вечер в течение недели гости рассказывали новое из жизни и творчества Ф.И.Шаляпина, показывали новые документальные фильмы, видеозаписи проведенных шаляпинских мероприятий в стране. Днем шаляпиноведы выезжали в различные населенные пункты Республики Коми (с.Усть-Вымь и т.д.), выступали в учебных заведениях г.Сыктывкара. В Музее имеются прижизненные фотографии, публикации, граммофонные пластинки Ф.И.Шаляпина.  С 2006 года действует совместный проект с администрацией Сыктывдинского района и Международным Шаляпинским центром - музыкальный межрегиональный фестиваль "Времен связующая нить". Он проводится в поселке Нювчим (на родине композитора П. И. Чисталева), селе Выльгорт (центр Сыктывдинского района), городе Сыктывкаре (в музее истории просвещения Коми края).

Наибольшей гордостью Музея являются научные фонды, включающие свыше ста тысяч подлинных вещественных, письменных, документальных, изобразительных источников.
Все они подарены Музею щедрыми, бескорыстными людьми. Учет экспонатов осуществляется при помощи электронной программы КАМИС.
Ежегодно 18 мая, в Международный день музеев, проводится День благодарения, на который приглашаются дарители года и меценаты.
Помимо тематических фондов в Музее созданы личные фонды наиболее известных деятелей науки, культуры, образования Коми края. На их основе с 1995 года издаются иллюстрированные каталоги, которые включают не только систематизированный перечень (с подробным научным описанием) имеющихся в Музее экспонатов того или иного деятеля, но и биографические данные, блок воспоминаний родных, близких, друзей, соратников, учеников.
В настоящее время изданы каталоги личных фондов В.А.Витязевой (3 выпуска), А.К.Микушева (3 выпуска), В.И.Лыткина (2 выпуска), Н.А.Фролова, Ф.А.Бабушкина, П.А.Сорокина, А.С.Сидорова, П.И.Чисталева, Э.В.Козлова, А.Е.Грищенко, С.И.Худяева, Л.Т.Россохина, В.Н.Задорожного, др. Опубликовано 3 выпуска каталога личного фонда уроженца Коми края д.ф.н. А.И.Туркина, ведущего специалиста в области финно-угроведения. После смерти Адольфа Ивановича его семья передала в дар Музею архив ученого, включающий свыше 10 тысяч единиц хранения. Это уникальные, единственные в своем роде, экспонаты, в числе которых публикации, фотографии и личные вещи репрессированных ученых (основная часть подобных материалов была уничтожена органами НКВД), дореволюционные раритеты, эпистоялрное наследие А.И.Туркина за 40 лет, в том числе переписка с известными финно-угроведами мира, и т.д.

Следует подчеркнуть, что подобные каталоги в стране издаются впервые. Они пользуются большим спросом ученых, специалистов, аспирантов, студентов.

В университете придается большое значение сохранению уникальных памятников прошлого. Для размещения фондов и вспомогательного материала выделены помещения, идет работа по установлению в них специального оборудования.

Музей с момента своего создания основное внимание уделял тому, чтобы все формы деятельности носили научный характер. С 1989 года, еще будучи на общественных началах, Музей стал проводить научные конференции. Первая из них носила название «Пропаганда вузовской науки музейными средствами». В ней приняли участие специалисты различных городов Советского Союза. Впервые в истории вузовского музейного дела был издан сборник тезисов. Учитывая высокий уровень проведения конференции, было принято решение сделать Музей базовым в стране по проблеме «История вузовских музеев». Теперь эти конференции (всероссийские, с международным участием) стали традиционными. В 1992 году прошла конференция «История вузовских музеев страны», затем "Музей и личность" (1994), "Музей и наука" (1997), "Музей и студент" (2000), "Музей и общество" (2003), "Музейная педагогика в образовательных учреждениях" (2007), "Каталогизация музейных фондов как способ сохранения культурно-исторических ценностей" (2010). По результатам конференций изданы сборники трудов. Кроме того, опубликованы монографии по истории музейного дела России, учебные пособия по историческому краеведению, коми-зырянской культуре.

Помимо исследований по истории вузовских музеев страны, Музей изучает историю Сыктывкарского государственного университета. В настоящее время изданы «Летопись СыктГУ: хроникальный указатель событий» (3 выпуска) , «Ученые СыктГУ: биографические очерки», «Сыктывкарский университет: становление и развитие», «Диссертации ученых СыктГУ», «Научные конференции в СыктГУ». С использованием музейных фотоисточников изданы альбомы "История Сыктывкарского университета в фотографиях" (пять выпусков, включающих период с 1972 по 2010 годы).

В 1998 году, первому в Республике Коми, Музею присвоена 1 категория. Музей продолжает жить активной и насыщенной жизнью, ищет и внедряет новые формы работы.