Подготовка студентов по специальности "Политология" началась в 2001 году по инициативе группы преподавателей университета: ученого секретаря университета Л.С. Шабаловой, декана гуманитарного факультета Н.В. Пуриш, заедующего кафедрой истории, политологии и социологии Г.Ф. Доброноженко. Неоценимая помощь и в открытии специальности, и в процессе обучения студентов-политологов была оказана отделением политологии философского факультета Санкт-Петербургского государственного университета. Так, в 2001 году ведущей кафедрой по специальности "Политология" стала кафедра истории, политологии и социологии по главе с доктором исторических наук, профессором Г.Ф. Доброноженко.

Уже с 2003-2004 гг. кафедра ведет подготовку будущих политологов по двум востребованным специализациям: "Прикладная политология", или "Политический менеджмент", и "Теоретическая политология". Тогда же сформировались и тесные, очень необходимые связи со специалистами–практиками, которые читали авторские, практически ориентированные специальные курсы, помогали в формировании тем курсовых и дипломных работ, в организации практик.

С увеличением количества студентов-политологов, повышением требований к качеству их подготовки и оптимизации учебного процесса происходила и реорганизация кафедры: в 2003 г. на кафедре была создана секция политологии под руководством доктора политических наук, профессора В.А. Ковалева; в 2004 г. секцию возглавил доктор философских наук, профессор И.А. Гончаров, а в декабре 2005 г. решением Ученого совета университета была создана кафедра политической теории и политического управления под руководством И.А. Гончарова.

С 2011 г. кафедра переименована в кафедру политологии и международных отношений Института гуманитарных наук, поскольку начала реализовывать еще одно направление подготовки - «Международные отношения».

Основные задачи кафедры: формирование высококвалифицированного кадрового состава, организация научной деятельности сотрудников и студентов кафедры, учебно-методическая работа, связанная с формированием основных образовательных программ всех уровней высшего образования. Так, в настоящее время кафедра реализует программы бакалавриата по двум направлениям подготовки («Политология» и «Международные отношения»), программы магистратуры по двум направлениям подготовки («Политология» и «Зарубежное регионоведение»), программу аспирантуры по одному направлению подготовки («Политические науки и регионоведение»).

Особое внимание на кафедре уделяется научно исследовательской работе студентов. В 2005 г. была создана учебно-научная лаборатория социально-политических исследований. Лаборатория была создана как научно-учебное подразделение гуманитарного факультета с целью реализации практической составляющей учебного процесса через проведение прикладных социально-политических исследований как в рамках учебного процесса, так и в рамках реализации бюджетных научных исследований, исследовании на основе грантовой поддержки, научных исследований на основе хозяйственных договоров. Деятельность лаборатории была направлена на привлечение студентов к социально-политическим исследованиям, на формирование у них аналитических навыков на основе изучения средств массовой информации и результатов научных исследований в ходе учебной и производственной практик.

Кафедра развивает разные формы работы, ориентированные на практическую подготовку студентов и аспирантов и на овладение ими навыками исследовательской работы; это и проведение «круглых столов» с учеными и общественными деятелями Республики Коми, и научных конференций, и участие студентов в конкурсах и олимпиадах разного уровня, и участие студентов в международных программах обмена (например, с университетами Норвегии и Финляндии).